Marty est de retour ! Après de méritées vacances, nous avons retiré le sable des tapis de sol, vidé les coquillages de la boite à gants, retiré les palmes du coffre, et nous avons voyagé dans le temps pour retrouver toutes les nouveautés présentées en août… Et il y en avait tellement, qu’on va se […]

[Brèves] Marty #67 : Schiit Mjolnir 2, Sony ZX100, iBasso DX80, Custom Art Ei.XX

Marty est de retour ! Après de méritées vacances, nous avons retiré le sable des tapis de sol, vidé les coquillages de la boite à gants, retiré les palmes du coffre, et nous avons voyagé dans le temps pour retrouver toutes les nouveautés présentées en août… Et il y en avait tellement, qu’on va se limiter à 4 pour aujourd’hui. Mais pas des moindres ! Quatre marques appréciées des membres de TN ont annoncé (plus ou moins officiellement, certes) des nouveautés plutôt alléchantes : l’ampli Schiit Mjolnir 2, les DAP Sony ZX100 et iBasso DX80 ainsi que l’intra Custom Art Ei.XX…

Schiit Mjolnir 2

Il est à noter que le Mjolnir 2 présente une particularité : c’est le seul produit du jour à ne pas comporter un X dans son nom. En fait, si on regarde bien, c’est le seul qui ait un nom chouette (à part le 2, certes).

Mjolnir 2 + 6BZ7

Le Mjolnir premier du nom était un amplificateur intégralement symétrique et le deuxième amplificateur casque le plus puissant de la gamme du constructeur américain, après le Ragnarok. Son remplaçant respecte le classement, en proposant une nouveauté : un fonctionnement mixte symétrique et asymétrique, ce malgré un circuit toujours basé sur le principe du ciclotron : il présente en effet des entrées symétriques (XLR) et asymétriques (RCA) et propose des sorties préamplifiées sur les mêmes prises et des sorties casque sur jack 6.35mm et sur un XLR 4 pin. D’un point de vue ergonomique, on gagne un interrupteur permettant de choisir l’entrée et de modifier le gain.

Arrière Mjolnir 2

Et pour autant, si ces nouveautés suffiraient à justifier la sortie d’un nouveau produit, ce sont les moindres des changements apportés : si le circuit d’amplification semble identique (et permet une puissance de sortie de 8W sur 32 ohms et 425mW sur 600 ohms), un gros changement a été apporté à l’étage de gain, qui est désormais à tubes… ou à transistors.

Mjolnir 2 + tubes LISST

L’astuce est que Schiit a créé l’équivalent d’une double triode utilisant des transistors, placé dans un corps cylindrique au dessus d’un support octal. Cela signifie que sur le Mjolnir 2, le préamplificateur fonctionne soit avec des tubes (6BZ7, comme le Lyr 2) soit avec les modules LISST, donc, conçus par Schiit. LISST, ça signifie « Linear, Integrated Solid-State Tube » ou, en bon gaulois : Tube à transistors linéaires et intégrés. Ou quelque chose du genre. Ce qui est chouette, c’est que le tube est, du coup, également compatible avec le Lyr 2, qui devient donc lui aussi, si l’utilisateur le désire, un ampli full-transistors.

Intérieur Mjolnir 2

On résume : pour 849$, vous avec un Mjolnir 2 fourni avec des lampes 6BZ7. Pour 909$, vous avez un Mjolnir 2 fourni avec une paire de LISST. Pour 929$, on vous donne le Mjolnir 2, et un jeu de lampes et une paire de LISST. Ces derniers sont également disponibles pour 99€ la paire. Comme souvent, cependant, avec les produits Schiit, il manquera quasiment exclusivement un circuit de télécommande pour en faire un préampli/ampli casque idéal.

Sony ZX100

Sony a annoncé la sortie d’un nouveau lecteur nomade lors du salon IFA 2015 : le NW-ZX100HN. Sous cette série de lettres et de chiffres se cache un DAP tout d’aluminium vêtu capable de décoder les signaux PCM allant jusqu’au 24 bits/192 kHz. Le ZX100 est en outre muni du fameux amplificateur S-Master HX, présent également dans les bien connus NW-ZX1 et NW-ZX2.

Comme son grand frère, le ZX2, le ZX100 propose une mémoire interne de 128Go ainsi qu’un lecteur de carte micro-SD. L’affichage est assuré par un écran TFT de 3 pouces non tactile. En effet, contrairement aux deux autres DAP haut de gamme de Sony, le ZX100 ne fonctionne pas sous Android mais sous un OS propriétaire de Sony et le DAP se commande à l’aide d’une rosace située en bas de l’écran. En revanche, les « améliorations sonores » aux noms compliqués, propres à Sony (ClearAudio+, DSEE HX, etc…), sont toujours présentes.

ZX100

Il est à noter que le ZX100 permet de bénéficier du LDAC, le codec propriétaire Sony autorisant la diffusion via le Bluetooth de fichiers audio allant jusqu’à une qualité 24 bits/96 kHz.

Son tarif de 700€ laisse penser à un remplaçant du ZX1, avec un port micro-SD et un boitier plus compact, mais il est pour le moment difficile de dire si ce ZX100 reprend la signature sonore de son aîné. Cependant si le son suit, et si l’autonomie annoncée de 45 heures s’avère confirmée, le NW-ZX100 pourrait être un concurrent sérieux !

iBasso DX80

iBasso a annoncé sur sa page Facebook l’arrivée d’un nouveau DAP dans la gamme DX : le DX80. Jusqu’ici peu d’informations sur ce DAP ont filtrées, à commencer par son tarif, toujours inconnu.

Le DX80 ne reprend pas le form-factor des DX50 et DX90. En effet même si il en reprend les boutons de la face avant, il arbore une toute nouvelle ligne avec un écran IPS de 3,2 pouces affichant une résolution de 480 par 800.

DX80

Cette fois iBasso a décidé de confier la conversion numérique analogique à un double Cirrus Logic CS4398, à l’instar de l’AK120II de la marque Astell&Kern vendu 1999€. Ces puces assurent au DX80 la prise en compte native des fichiers DSD (pour rappel, le DX90 utilisait une paire d’ESS Sabre 9018K2M).

Bonne nouvelle pour les personnes l’ayant regretté sur les DX50 et DX90, la sortie ligne du DX80 possède désormais un volume fixe. Autre nouveauté, la présence de deux lecteurs de carte micro-SD. Tout comme le DX90, le DX80 pourra être utilisé comme DAC USB.

Custom Art Ei.XX

Le test des Ei.3 ne devrait pas tarder à atteindre nos colonnes et, déjà, notre partenaire a remis l’ouvrage sur le métier pour produire le Ei.XX, un nouvel intra-auriculaire moulé en acrylique. Ce nouvel écouteur a été développé en partenariat avec MassDrop, et sera disponible exclusivement sur la plateforme de vente groupée, pour une semaine, normalement aux alentours de la fin du mois (de septembre).

Custom Art Ei.XX

Les entrailles de la bestiole sont remplies de 6 transducteurs à armature équilibrée : deux dédiés aux infra-graves, deux pour les graves, un tweeter et un super-tweeter. Il est à noter que ce super-tweeter est une nouveauté 2015 et que cela serait sa première utilisation dans un intra-auriculaire moulé.

Custom Art Ei.XX

La philosophie du Ei.XX provient des recherches du Docteur Olive (nous en avons déjà parlé : les courbes Olive-Welti pour la réponse idéale des casques et écouteurs) et l’objectif était d’atteindre une réponse assez proche de cet idéal : une réponse en fréquence sans accrocs, étendue et une légère augmentation du niveau des basses, simulant le comportement d’une paire d’enceintes dans un local d’écoute (une chaîne stéréo, quoi). A partir de là, la courbe des Ei.XX dévie légèrement vers une accentuation en V, pour remplir les objectifs suivants : extension des graves tout en maintenant impact et contrôle, médium permettant des voix douces et naturelles, des aigus texturés et détaillés sans être agressifs et une image stéréophonique précise et profonde. Alors oui, vous avez reconnu la signature de votre intra de rêve, c’est normal : on peut leur reprocher un petit manque d’originalité à ce niveau (bien que vendre un CIEM en le présentant comme muni de basses grasseyantes, d’aigus perce-tympans et d’une image inexistante serait original mais un tantinet suicidaire).

Pour 599$, on pourra donc bientôt se procurer cette merveille, avec en option un câble linum (40$ de plus pour un Music, 45$ pour un BaX) et une paire de bouchons d’oreilles moulés en silicone pour 25$. Il est à noter qu’il est prévu que le drop soit répété à d’autres périodes.

Nouvelles couleurs

Deux brèves Custom Art pour le prix d’une : en sus de la sortie des Ei.XX, Piotr a récemment annoncé la possibilité de produire des intras en silicone dans virtuellement n’importe quelle teinte (plus des couleurs métalliques, opaques, transparentes, etc.). Le processus est adapté au matériau déjà utilisé pour les intra-auriculaires Custom Art, permettant une adaptation plus facile. Cela devrait bientôt être disponible, pour quelque chose comme 25$ par écouteur.

6 réponses à “[Brèves] Marty #67 : Schiit Mjolnir 2, Sony ZX100, iBasso DX80, Custom Art Ei.XX

  1. ça fait plaisir de retrouver sa dose de nouveauté avec la patte de Burndav (qui n’oublie pas de dire qu’il manque une telco sur les produits schiit :)).
    Excellente Marty, comme d’habitude <3

  2. Et sinon, sur la la FAQ des LISST:

    What the hell is inside these things, anyway? Magic?
    Tiny tube fairies are singing in happy contralto voices to the music you pass by their electrified ears.

    No, seriously.
    We have compacted tubes using 3 billion pounds of force into a solid-state device.

    Come on!
    Okay, fine. We see how it is. What’s inside are two depletion-mode MOSFETs, together with minimal support circuitry to protect them against static, and to set the gain necessary for our products. There’s no “triodization” or other tricks applied to make them act like tubes, or have curves like tubes. They’re just good, linear, solid-state devices…in a can. When used in Mjolnir 2, they provide essentially the same topology as the original Mjolnir’s high-voltage JFETs, now simply at a much higher voltage, for even greater linearity.

  3. Il me plait bien sur le papier ce petit dx-80 !
    J’ai pas contre un peu peur pour l’autonomie qui tiendra, je l’espère, plus du DX50 que du DX90 (mais j’y crois pas trop)

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