Pas de ballon ovale dans la boite à gants de notre machine à remonter le temps en inox, mais quelques nouveautés et annonces qui surnagent dans la mêlée. PS Audio tente un cadrage-débordement pour imposer le Sprout à prix réduit. Sennheiser vient de tenter un up and under de 60 mètres avec un projet Apollon […]

[Brèves] Marty #70 : soldes sur le Sprout, Sennheiser Apollo, HM802U et HM901U

Pas de ballon ovale dans la boite à gants de notre machine à remonter le temps en inox, mais quelques nouveautés et annonces qui surnagent dans la mêlée. PS Audio tente un cadrage-débordement pour imposer le Sprout à prix réduit. Sennheiser vient de tenter un up and under de 60 mètres avec un projet Apollon qui a tout pour rappeler l’Orpheus. Enfin, Hifiman remplace sa charnière en faisant entrer simultanément le HM802U et le HM901U. Le cochon est dans le maïs !

PS Audio Sprout

Bien connue pour ses DAC haut de gamme et ses redresseurs de courant, la marque PS Audio a sorti il y a environ un an un produit tout-en-un appelé le Sprout à l’aide d’une campagne Kickstarter. Malgré un nom discutable, qui semble tout droit sorti d’un catalogue de farces et attrapes, le crowdfunding du Sprout fut un succès avec une récolte de plus de 414000$ sur les 36000 demandés. C’est à ce moment que vous vous demandez : « pourquoi parler aujourd’hui d’un produit commercialisé depuis juillet 2014 ? » Pour deux raisons. La première est que le prix du Sprout est passé de 799$ à 499$, soit une baisse de près de 40%. La deuxième est que nous n’avions à l’époque pas évoqué ce produit qui, sur le papier, paraît intéressant.

PS Audio Sprout

En effet le Sprout est un produit cumulant les fonctions de DAC, préamplificateur phono, amplificateur enceintes et amplificateur casque. Le tout dans un écrin de petite taille (155mm*45mm*205mm), alliant le bois et l’aluminium. Une telle polyvalence laisse présager une connectivité importante et en effet le Sprout propose une entrée USB, une entrée SPDIF, une entrée RCA, une entrée et une sortie mini-jack, des borniers pour des enceintes (délivrant une puissance de 32W sous 8 Ohms) et évidemment une sortie casque située sur la façade avant. En plus de tout cela, le Sprout est équipé d’un récepteur bluetooth.

PS Audio Sprout

La conversion numérique est assurée par un puce Wolfson WM8524 permettant de décoder les flux PCM allant jusqu’au 24bits/192kHz. La sortie casque délivre 1W sous… 16 Ohms, mesure peu courante rendant l’interprétation difficile mais, chose plus intéressante, possède une impédance de sortie inférieure à 0.1 Ohms la rendant compatible avec les casques ou les écouteurs les plus sensibles.

Les tests sur les sites américains remontent des avis positifs donc, à 499$, le Sprout peut se révéler être une bonne solution pour quelqu’un cherchant un produit complet et discret.

Sennheiser « projet Apollon »

Sennheiser a 70 ans, cela se fête ! Pour célébrer cela, la marque allemande a annoncé lors de la dernière CanJam de Londres la sortie d’un modèle très haut de gamme. Surnommé Apollon, ce nouveau casque, déjà vu comme le successeur du mythique Orphéus, signe le retour de Sennheiser dans le monde des casques électrostatiques (et celui des appellations mythologiques, accessoirement).

Sennheiser Apollo

Pour le moment, peu de renseignements ont filtré sur ce casque d’exception, seulement quelques détails révélant son positionnement résolument haut de gamme. Il sera vendu avec un DAC/amplificateur à tubes dont le boitier est constitué de marbre de Carrare. Fin du fin, l’écrin du casque s’ouvrira automatiquement lorsque l’on passera la main devant lui.

Sennheiser Apollo

Le prix de l’ensemble change en fonction des rumeurs, puisqu’on parle parfois de 40000€ pour le lot, parfois de 5000€ pour le casque seul. La date de sortie n’a pas encore été communiquée donc un conseil si vous désirez vous l’offrir, commencez déjà à manger des pâtes…

Hifiman HM901S et HM802U

Alors que beaucoup, sur le forum de TellementNomade, économisent pour s’offrir le HM901S, Hifiman a discrètement sorti deux nouvelles références, les HM-802U (venant remplacer le HM-802) et HM-901U (censé compléter la gamme sous le HM-901S, puisque proposé à un prix plus doux). Le ‘U’, c’est visiblement pour upgraded, ou mis à niveau, amélioré.

Hifiman HM802U

Esthétiquement ces deux nouvelles références reprennent les nouveaux standards de la marque, avec des lignes plus épurées et modernes, ainsi que la nouvelle molette de navigation. En plus de cela, bonne nouvelle pour les possesseurs d’intras sensibles, les HM-901U et HM-802U bénéficient du même potentiomètre de volume que le HM-901S, assurant un contrôle plus précis du volume qu’avec les anciennes versions.

Hifiman HM901U

En revanche, en dehors de ces changements et sur le papier, difficile de différencier techniquement le HM-802U de son prédécesseur. En effet, le HM-802U se base toujours sur deux puces Wolfson 8740 avec des amplificateurs opérationnels OPA627 sur l’étage de sortie. Le poids reste identique (250g) et l’autonomie, assurée par l’utilisation de deux batteries, est toujours annoncée à 11 heures. La carte d’amplification livrée avec ce « nouveau » DAP est la power card mais reste évidemment interchangeable.
De même, la fiche technique du HM-901U semble identique à celle du HM-901, et même à celle du HM-901S pourtant proposée 500€ plus cher. La carte amplificatrice diffère cependant, la Musical Amp Card est fournie avec le HM-901U, à comparer à la MiniBox Gold, plus chère, équipant par défaut la version S.

Les HM-802U et HM-901U sont déjà en vente aux prix respectifs de 700 et 1000€.

4 réponses à “[Brèves] Marty #70 : soldes sur le Sprout, Sennheiser Apollo, HM802U et HM901U

  1. 901 U c’est le 901 avec le casing du S : nouvelle molette et nouveau potard pour le volume, mais hormis le cosmétique et le gain physique de ces 2 molettes la similitude avec le S s’arrête là. C’est du 901 avec le look du S.

    1. OK merci. A vrai dire je me doutais qu’il y avait d’autres différences mais elles ne ressortent pas forcément des fiches techniques et description sur le site d’Hifiman (2*ESS9018, même AOP, même rapport signal/bruit, même batterie et autonomie annoncée, etc…)
      Le schéma du S est plus évolué je suppose ?

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