Dernier tour de piste pour la DeLorean cette saison, avec un nouveau pilote de surcroît ! Imminence des vacances oblige, on a installé des galeries sur le toit en gardant une petite place pour le téléphone audiophile de Marshall, un casque collector de Grado et la toute dernière mise à jour des iPod par Apple. […]

Marty #66 : Marshall London, Grado GH1, les iPod version 2015

Dernier tour de piste pour la DeLorean cette saison, avec un nouveau pilote de surcroît ! Imminence des vacances oblige, on a installé des galeries sur le toit en gardant une petite place pour le téléphone audiophile de Marshall, un casque collector de Grado et la toute dernière mise à jour des iPod par Apple. Allez, bientôt la route du soleil pour les aoûtiens !

Marshall London

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Après s’être aventuré dans la fabrication de réfrigérateur, le brassage de la bière et dans les casques avec le Major et le Monitor, la mythique marque d’amplificateurs de guitares lance son premier smartphone avec le London.

Côté composants, ce téléphone intelligent se situe dans le milieu de gamme actuel en proposant un processeur quad-core de 1.2 GHz, 2 Go de RAM, un capteur de 8 millions de pixels et une mémoire interne de 16 Go (extensible via un port micro-SD). L’affichage est quant à lui assuré par un écran dalle IPS de 4.7 pouces doté d’une résolution de 1280×720. Le tout tourne sous Android 5.0 « Lollipop ».

En revanche le London compte se démarquer de la concurrence par ses qualités en matière d’audio. En effet, la conversion numérique vers analogique est assurée par une puce Wolfson WM8281 – également présente dans le Meizu MX4, un autre smartphone « audiophile » – permettant de décoder les signaux PCM allant jusqu’au 24 bits/192kHz. La musique peut alors être écoutée via les deux haut-parleurs situés sur la face avant mais surtout via les deux sorties mini-jack présentes sur la tranche supérieure du téléphone. Entre ces deux prises mini-jack, le bouton « M » ouvre l’application musique, promettant un equalizer plus poussé que celui d’Android.

Pour couronner le tout, le téléphone est livré avec une paire d’intras Marshall Mode.

Le London, en précommande sur le site de constructeur, sera disponible à partir du 29 septembre 2015 au prix de 549 €. À noter que les personnes ayant précommandé le téléphone sur le site internet de Marshall recevront un casque Mashall Monitor.

Grado GH1

Pour fêter ses 62 ans, la marque de Brooklyn lance un modèle anniversaire : le GH1. Ce casque est fabriqué à partir d’un érable abattu non loin de l’usine Grado. C’est la première fois que la marque utilise cette essence de bois, préférant d’habitude l’acajou pour la fabrication de ses casques.

Grado Heritage Series GH1

De l’extérieur, abstraction faite d’une teinte différente, rien ne semble le distinguer des casques de la série Reference. Reste à savoir si la nouvelle essence de bois a un impact sur le son et si la signature typique de la marque est préservée.

Grado Heritage Series GH1 Brooklyn Maple Wood Pieces

Le Grado GH1 est disponible en quantité limitée sur le site de Grado au prix de 650$. La production du GH1 s’arrêtera une fois l’érable entièrement consommé.

« Nouveaux » iPod, où l’art du trompe-l’œil

Suite au lancement de la plateforme de streaming Apple Music, il ne manquait plus à la marque à la pomme qu’un coup de projecteur sur ses baladeurs pour que la stratégie marketing soit cohérente.

Pour rappel, avec l’arrêt du regretté Classic, Apple proposait trois modèles aux tarifs suivants :

  • L’iPod Shuffle, petit carré sans écran doté de 2 Go de stockage vendu 60 € ;
  • L’iPod Nano, lecteur audio et vidéo doté d’un écran « panoramique Multi-Touch de 2,5 pouces » (le mot panoramique est important) et de 16 Go de stockage, vendu 190 € ;
  • L’iPod Touch, baladeur multimédia (iOS) et connecté, doté d’un écran de 4 pouces, vendu à un prix fonction de la capacité de stockage : 240 € la version 16 Go (soit un écart risible avec le Nano), 290 € la version 32 go et 370 € la version 64 Go.

C’est donc plein d’espoirs que les amateurs d’Apple ont attendu l’annonce des nouveautés. Nouveau départ ? Nouveau(x) modèle(s) ? Compatibilité Flac ? Un port micro SD ? Que nenni ! De nouvelles couleurs pour l’ensemble de la gamme et une mise à jour technologique pour le Touch.

Apple Nano et Shuffle : des couleurs et baste

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Bleu, rose, argent, or, rouge et gris sidéral new look. Voilà les nouveautés qui ont touché de leur grâce les iPod Shuffle et Nano. Vous rêviez d’une compatibilité avec Apple Music ? Du Wi-Fi ? D’une baisse de prix ? Eh bien non ! On passe.

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Apple Touch : une mise à jour technologique

Alors, quoi de neuf ici-bas ?

Côté carrosserie, c’est du vu et revu : même écran Retina, même boitier, même qualité dans la finition, mêmes mensurations, bref en dehors des nouveaux coloris, du neuf avec du vieux. Les nouvelles couleurs rendent toutefois plutôt bien, et le baladeur est toujours aussi rutilant.

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Qu’en est-il de la beauté intérieure ? Une mise à niveau, tout au plus, pour un appareil qui en avait bien besoin. Signalons tout d’abord la présence du processeur A8 64 bits de l’iPhone 6 (bien que bénéficiant d’une fréquence moindre par rapport au téléphone : 1,1 GHz), du WiFi 802.11a/b/g/n/ac et du Bluetooth 4.1. L’appareil photo dorsal et le capteur frontal montent eux aussi en gamme. À l’évidence, le surplus de performance trouvera son utilité pour les jeux, photos ou vidéos, mais vous l’aurez compris, le volet « tablette 4 pouces » n’est pas vraiment ce qui nous intéresse ici.

En attendant les premiers retours sur la qualité du son, que peut-on se mettre sous la dent qui vaille le coup côté baladeur audio ?

Déjà une autonomie annoncée de 40 heures – 8 heures en vidéo, mais là n’est pas la question –, une des grandes forces des produits Apple. Bon, les chiffres seront inférieurs en pratique, mais l’autonomie reste un avantage indéniable par rapport à la concurrence audiophile.

Autre point fort, le baladeur est connecté, et pourra notamment vous permettre de profiter du nouveau service Apple Music, contrairement à ses deux comparses Nino et Shuffle. Là encore, les marques audiophiles sont un peu à la traîne, exceptés certains modèles haut de gamme, mais d’autres, comme Sony, exploitent déjà très bien le filon.

Dernier bon point, les tarifs sont maintenus à l’identique et Apple propose désormais une version 128 Go de son couteau-suisse-non-téléphonique… au prix de 490 € – soit le double de la version 16 Go. Comme d’habitude avec ce genre de politique tarifaire, ça fait cher l’absence de mémoire extensible.

Ajoutez à cela la traditionnelle générosité de la boite de Cupertino en matière d’accessoires, puisqu’en sus du traditionnel câble de raccordement, ce sont seulement des Apple EarPods sans télécommande qui seront livrés avec l’engin. Mais rassurez-vous, vous pourrez les acheter pour la modique somme de 30 € sur l’Apple Store. Inutile de préciser qu’il n’y a pas de pochette en cuir vendue avec ?

Bref, pour qui souhaite un baladeur multimédia doté d’une importante autonomie, la nouvelle déclinaison pourrait assurément vous plaire, surtout si vous utilisez iTunes par ailleurs. Pour ceux qui s’intéressent avant tout aux qualités sonores, il faudra attendre les premiers retours, mais force est aujourd’hui de constater que ces préoccupations sont très éloignées de la communication de la marque à la pomme… Ce n’était déjà pas le point fort des précédents modèles, et tout pousse à douter qu’il y ait le moindre changement en la matière…

NDLR : un grand merci à flying baboon pour sa contribution à cette Marty, dont il est le co-auteur !

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